13 de July de 2024 New York

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Confirmado tercer caso de peste bubónica en EE.UU. en 2024

Estados Unidos.- Las autoridades de salud de Colorado confirmaron este martes un nuevo caso de contagio humano de peste bubónica en el condado Pueblo, en el sur del estado. Este es el tercer caso de la enfermedad en Estados Unidos en 2024, tras los detectados en febrero en Oregón y en marzo en Nuevo México.

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente del Condado Pueblo (PDPHE) informó que un residente del área resultó infectado con la bacteria Yersinia pestis, causante de la peste bubónica. Aunque no se ha determinado el lugar o el modo de contagio, se sabe que el paciente fue hospitalizado la semana pasada y ha mostrado una mejoría en su condición, según declaró Trysten García, portavoz del PDPHE.

En Estados Unidos, se detectan en promedio sólo siete casos de peste bubónica cada año. El último brote significativo en el país ocurrió en Los Ángeles durante la década de 1920, resultando en 30 muertes confirmadas, de acuerdo con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La peste bubónica, conocida históricamente como la plaga, es endémica en el sur de Colorado y en amplias zonas del oeste del país, incluyendo Arizona, California, Nevada, Nuevo México y Oregón. La forma más común de contagio es a través de la picadura de una pulga infectada que salta de un roedor a un humano. Sin embargo, los CDC indican que el contagio también puede ocurrir al tocar la piel de un animal infectado o por la tos de estos animales, y los humanos pueden transmitir la enfermedad entre sí al toser.

El PDPHE recomendó a los propietarios de mascotas evitar que sus animales cacen roedores o caminen por las colonias de perros de las praderas. Además, advirtieron que los collares antipulgas no siempre son efectivos contra las pulgas infestadas de peste, por lo que es aconsejable no dormir junto a las mascotas.

«La peste se puede tratar con éxito con antibióticos, pero una persona infectada debe ser tratada con prontitud para evitar complicaciones graves o la muerte», explicó Alicia Solís, directiva del PDPHE. Aunque no existe una vacuna contra esta enfermedad, su tratamiento temprano es crucial.

La peste bubónica puede ser mortal si no se trata a tiempo, ya que la bacteria puede infectar los pulmones (peste neumónica) o la sangre. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), entre el 30% y el 60% de los infectados de peste bubónica fallecen, dependiendo del país y otros factores.

Los síntomas de la peste bubónica pueden aparecer después de un período de incubación de entre un día y una semana. Estos síntomas incluyen fiebre repentina, escalofríos, dolor de cabeza intenso, dolores musculares, náuseas y vómitos, así como la inflamación de los ganglios linfáticos, conocidos como bubones, que dan nombre a esta enfermedad.

La peste bubónica, o muerte negra, causó aproximadamente 50 millones de muertes en Europa durante el siglo XIV, y posteriores epidemias en China e India. Actualmente, la República Democrática del Congo, Madagascar y Perú son los tres países con la más alta incidencia de peste bubónica endémica, según la OMS.

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