13 de June de 2024 New York

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Descubren agua dulce en la Tierra hace 4 mil millones de años, 600 millones de años antes de lo pensado

Redacción

México.- Un reciente estudio publicado en la revista Nature Geoscience ha descubierto que el agua dulce estuvo presente en la Tierra hace 4 mil millones de años, casi 600 millones de años antes de lo que se creía. Este hallazgo se ha realizado mediante el análisis de la composición isotópica de oxígeno en circón, un mineral hallado en las rocas de las primeras masas continentales formadas hace entre 3 mil 200 y 4 mil 200 millones de años.

Los investigadores analizaron muestras de circón de las colinas Jack Hills, ubicadas al oeste de Australia, que han permanecido inalteradas durante miles de millones de años. El análisis mostró que estos circones estuvieron en contacto con agua dulce durante su formación hace más de 4 mil millones de años. «Es muy probable que una combinación de agua dulce y agua de mar se mezclara con las rocas calientes y fundidas en las que se formaron los circones», explicó Hamed Gamaleldien, uno de los autores del estudio e investigador afiliado a la universidad australiana de Curtin y a la universidad Khalifa de los Emiratos Árabes Unidos.

El estudio desafía la teoría de que la Tierra estaba completamente cubierta de océanos hace 4.000 millones de años. «Nuestro hallazgo indica que las masas de tierra y el agua dulce sentaron las bases para que la vida floreciera en un período de tiempo relativamente corto: menos de 600 millones de años después de que se formara el planeta», señaló Hugo Olierook, otro de los autores e investigador de la universidad de Curtin.

Este descubrimiento sugiere que el ciclo hidrológico, que implica la circulación del agua entre la tierra, los océanos y la atmósfera, ya estaba en funcionamiento hace 4.000 millones de años, lo que habría creado entornos propicios para el desarrollo de la vida primitiva mucho antes de lo que se pensaba.

El análisis de isótopos del circón fue posible gracias a un avanzado instrumento tecnológico llamado CAMECA 1300HR3, una microsonda de iones que permite un análisis detallado de procesos geológicos, la datación de minerales y la detección de elementos en ellos.

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