13 de June de 2024 New York

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Descubren que los piojos del cuerpo humano son potentes transmisores de la peste

Redacción

Estados Unidos.-  Un equipo de investigadores del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos ha descubierto que los piojos del cuerpo humano son transmisores más potentes de lo que se pensaba de la bacteria  Yersinia pestis, causante de diversas pestes históricas. El hallazgo, publicado este martes en la revista Plos Biology, sugiere que estos piojos pueden haber tenido un impacto significativo en pandemias pasadas.

Un Nuevo Enfoque en la Transmisión de la Peste

La Yersinia pestis ha sido responsable de numerosas pandemias de peste, incluida la devastadora peste negra que diezmó la población europea en la Edad Media. Hasta ahora, se creía que las ratas y las pulgas eran los principales vectores de transmisión a humanos. Sin embargo, los investigadores han demostrado que los piojos del cuerpo humano también juegan un papel relevante en la propagación de esta bacteria.

Metodología del Estudio

Para llevar a cabo esta investigación, los científicos alimentaron a los piojos con muestras de sangre que contenían la bacteria **Yersinia pestis**. Posteriormente, colocaron a los piojos en una membrana artificial que simulaba la piel humana caliente. El experimento demostró que la bacteria puede infectar las glándulas salivales de los piojos, conocidas como glándulas de Pawlowsky, aumentando la capacidad de estos insectos para transmitir la peste a través de sus picaduras.

Implicaciones del Hallazgo

“Hemos descubierto que los piojos del cuerpo humano son mejores transmisores de **Yersinia pestis** de lo que se pensaba y que podrían haber desempeñado un papel en brotes de peste anteriores”, afirmó David Bland, uno de los autores del estudio. Este descubrimiento podría cambiar la comprensión de cómo se propagaron las pandemias de peste en el pasado y abrir nuevas vías para prevenir futuras epidemias.

Importancia del Descubrimiento

Este hallazgo subraya la necesidad de reconsiderar el papel de los piojos del cuerpo humano en la epidemiología de la peste y podría tener implicaciones significativas para la salud pública. Comprender mejor todos los vectores de transmisión de Yersinia pestis es crucial para desarrollar estrategias más efectivas de control y prevención de la peste.

El estudio también invita a una reevaluación de las medidas históricas de control de plagas y podría proporcionar información valiosa para enfrentar otros patógenos transmitidos por insectos.

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